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L’homme de l’Universel

12/06/2014 | par Claude Obadia | dans Philo Contemporaine | 2 commentaires

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Dans un texte tardivement publié et fort connu[1], Kant définit le domaine de la philosophie à travers  trois questions qui instruisent un problème générique, le problème de l’homme. Or, cette démarche est d’autant plus intéressante qu’en identifiant la question de la connaissance, celle de la morale et celle de la téléologie comme les objets principaux auxquels se ramènent les questions philosophiques, elle circonscrit un faisceau de facultés qui, non seulement sont généralement considérées comme des différences spécifiques de l’homme, mais engagent, en des directions certes distinctes, une même question : l’universel.

Chacun conviendra, en effet, que la question des limites et de l’origine du savoir, et donc aussi de la science, définit la question de l’homme, qu’elle déploie dans une première direction, celle de l’usage  théorique de ses facultés intellectuelles. Or, si la question des limites renvoie  à celle de l’origine, l’étude des fondements de la connaissance ne pourra faire l’économie de l’analyse des caractères propres des jugements scientifiques. Quelles sont donc les propositions, nous demanderons-nous alors,  que nous pouvons considérer comme vraies et sur quels critères pourrons-nous ici nous appuyer? Tel est  le problème que nous résolvons communément en distinguant deux caractères propres, celui de l’objectivité et celui de l’universalité de l’assentiment donné à un jugement de type scientifique. L’universel serait ainsi la marque du vrai et ce à quoi l’homme aspire dans l’usage théorique de ses facultés.

Mais si la philosophie est l’étude des sources et des limites du savoir, n’est-elle pas tout autant, comme en témoigne, en outre, les accents ascétiques qui ont caractérisé, dans l’Antiquité, ses premières expressions,  un questionnement touchant l’usage pratique de l’activité de la pensée ? Comment vivre pour vivre heureux ? Qu’est-ce que faire son devoir ? Autant de questions qui, à leur tour, paraissent bien engager l’universel. Car comment répondre à la question « que dois-je faire ? », et d’abord quel sens aurait cette question, si l’on ne présupposait la nécessité de savoir si, oui ou non, il est possible de définir des règles universelles de la morale? L’on pourra  répondre que cette dernière est toujours  relative à une culture, à une époque. On pourra donc refuser l’idée d’une morale universelle,  donnant de la force aux plus faibles et des devoirs aux plus forts. Mais on ne pourra  nier, d’une part que le problème est justement celui de savoir si l’idée morale est universelle, et d’autre part que se  poser, ici, la question  de l’universalité des droits et des devoirs n’est rien d’autre, au fond, que redoubler la question de l’universel à travers celle de l’existence d’un genre humain. Par où l’on voit, de fait,  qu’il n’est guère étonnant que l’idée des droits de l’homme soit apparue là où, précisément, l’idée d’un homme universel ayant fait son chemin, a été fixé aux institutions politiques le devoir de garantir ces droits.

Nonobstant,  l’homme de l’universel théorique et de l’universel pratique peut-il éclipser cette faculté que partout les hommes manifestent à travers rites et religions, à savoir celle de se représenter la mort, leur propre mort. De là, bien sûr, la question du salut, c’est-à-dire celle de savoir comment sauver son âme. « Que m’est-il alors permis d’espérer ? », telle est la question qu’aucun homme, conscient de sa finitude, ne pourra esquiver. Mais cette question, qui n’est autre que celle de la téléologie, donc celle de la finalité, n’est-elle pas celle qui ramène l’homme au questionnement le plus radical ? Car n’est-ce pas la question  du sens  même de l’existence qui se voit par là posée ? Quoi de plus universel, dans l’humanité, que ce questionnement ? Qu’est-ce qui préoccupe autant les hommes que la recherche du sens et que redoutent-ils le plus sinon son effondrement?  La question téléologique est donc aussi, peut-être même en premier lieu, celle de l’histoire et donc celle de l’universel. Car se demander si, par-delà son inachèvement, ses drames et ses soubresauts, l’histoire a un sens, n’est-ce pas encore chercher à quelles conditions elle peut revêtir, pour l’homme, une signification universelle? « Ce qui dans les sujets individuels nous frappe par sa forme embrouillée et irrégulière »[2] peut-il encore être pensé comme l’expression du développement des facultés de l’espèce humaine? L’histoire réalise-t-elle un dessein divin, un plan caché de la nature ou   faut-il se résoudre à n’y voir que chaos, bruit et fureur, sang et désolation? Telle est aussi la direction dans laquelle l’universel déploie la question de l’homme.

On ne s’étonnera donc guère que, depuis Platon, la philosophie se soit,  à travers la diversité des questions qui l’occupent, fortement préoccupée de  l’universel. Sous la forme de l’essence, celui-ci n’est-il pas ce qui, dépassant l’opposition du même et de l’autre, exprime l’irréductible identité de tel ou tel objet de connaissance ? Comment connaître sinon en se détachant des occurrences particulières de l’essence et en les rassemblant sous  l’universel générique qui les transcende? De sorte que l’acte de la connaissance serait d’abord celui qui consiste à saisir l’universel sous le particulier. Or, si celui-là peut être pensé comme l’objet du connaître, n’est-il pas d’abord ce qui qualifie cette faculté que nous disons universellement partagée, la raison?  Et n’est-ce pas, justement,  cette universalité qui fonde l’idée d’un droit inaliénable de développer ses facultés rationnelles et d’accéder au savoir ? Ainsi est-ce en dignes héritiers de l’universalisme rationaliste de Descartes que les philosophes des Lumières déclarèrent tout homme détenteur, par nature,  d’un droit au savoir, affirmant par-là le droit du savoir face au pouvoir. Or, à quoi adosser un tel droit sinon à l’histoire dont  le philosophe  aurait précisément pour vocation de montrer qu’elle possède un sens?  Premièrement, celui de l’accès progressif et lent aux Lumières. Deuxièmement, celui de l’avènement d’une véritable  Société Des Nations.

n
[1] Logique, Introduction III, page 25, traduction Guillermit, Deuxième édition, J. Vrin, Paris, 1982.
[2] Kant, Idée d’une histoire universelle du point de vue cosmopolitique, Préambule.

 

Claude Obadia

Agrégé de philosophie, Claude Obadia enseigne à l'Université de Cergy-Pontoise, à l'Institut Supérieur de Commerce de Paris et dans le Second degré. Il a publié en 2011 Les Lumières en berne ? (L’Harmattan) et en 2014 Kant prophète ? Éléments pour une europhilosophie (éditions Paradigme – Ovadia). Il consacre ses recherches actuelles aux sources religieuses et métaphysiques du socialisme. Son blog : www.claudeobadia.fr.

 

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Commentaires

L’Histoire ce serait donc  » l’accès progressif et lent aux Lumières  » ? J’envie votre optimisme , j’aimerais bien le partager, mais j’ai un peu de mal .En 1992 , Francis Fukuyama, enthousiaste , nous annonçait la fin de l’Histoire et le triomphe mondial de la démocratie libérale . Certes , nous avons eu la chance, à la fin du 20ème siècle, de voir s’effondrer l’Etat totalitaire , celui qui travaille à contrôler la pensée , grâce à la propagande et à la terreur :  » il s’avéra que les soviétiques avaient , malgré tout , gardé la faculté de réfléchir par eux-mêmes  » , se réjouissait Fukuyama . Pour autant , l’homme du 21ème siècle est-il capable d’échapper aux idéologies ? Permettez-moi d’en douter . L’idéologie , expliquait Hannah Arendt, c’est , au sens littéral du terme, la logique d’une idée . Logique poussée jusqu’à l’absurde , jusqu’à l’inhumain , lorsqu’elle est mise en oeuvre par des esprits totalitaires, c’est-à-dire persuadés de détenir  » la  » vérité . Et déterminés à l’imposer à tous , au nom de leur bonne conscience et de leur poids dans les instances politiques . Diriez-vous que la société française de 2014 est exempte d’idéologie ? Et que dire des guerres de religion qui , aujourd’hui encore, ravagent une partie du monde ! Oui , j’ai du mal , lorsque j’allume la radio ou bien ouvre un journal , à m’enthousiasmer pour  » l’accès progressif et lent aux Lumières  » qui serait le sens de l’Histoire, dont je lis tous les jours l’incohérence , la violence et la barbarie .

par Philippe Le Corroller - le 13 juin, 2014


Bonjour,

Comment appréhender le domaine universel de la philosophie (métaphysique etc…) se référant à la théologie ?

Partir du postulat de la possible existence « confortable » d’un être doué d’une puissance surnaturelle, c’est contourner, remettre à l’autre, la question de notre propre existence sous enveloppe carnée.

C’est désavouer,nier,le néant, avant notre naissance et après notre mort. Dans l’intervalle, il nous faut assumer le vivant. Le néant n’est pas une fatalité. Il s’agit de l’incommensurable nature de l’univers en expansion. De la mort des étoiles, de la mort du soleil, de la mort d’un arbre,d’un papillon,etc. L’homme vaincra t’il la mort ? Pourquoi pas ? En attendant armons nous de courage . La dialectique n’y suffit pas. Pensons,regardons notre mort les yeux dans les yeux et vivons !

par philo'ofser - le 20 juin, 2014



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